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L’université de Troyes met sa recherche au service des personnes âgées

Place publique, le 11/10/2011

La thématique du vieillissement de la population, mise en évidence par la Journée internationale des personnes âgées (1er octobre), devient une problématique majeure. L’Université de Technologie de Troyes (UTT) développe diverses technologies pour accroitre leur autonomie, et plus généralement leur bien-être.

Selon les récents chiffres de l’INSEE, le nombre des seniors est en évolution constante et leur espérance de vie ne cesse d’augmenter. Entre 1950 et 2010, le nombre de personnes âgées de plus de 65 ans a plus que doublé. Ils sont aujourd’hui 10,7 millions en France et représentent 17% de la population totale. Le taux de croissance pour l’ensemble de la population mondiale est de 1,2%. Parallèlement à cela, le nombre de personnes âgées augmente de 2,6% par an. Aujourd’hui, presque un quart de la population mondiale a plus de 60 ans. En conséquence, la nécessité d’adapter nos modes de vie à cette évolution se fait largement sentir, et notamment dans le domaine de la santé.

Il est aujourd’hui impossible d’ignorer la place qu’elles occupent à tous les niveaux de la société, ni les problématiques qui les concernent. Ainsi, chaque 1er octobre, la Journée Internationale des personnes âgées organisée à l’initiative de l’UNESCO rappelle leurs droits, énoncés pour la première fois par les Nations Unies en 1991 : indépendance, participation, épanouissement personnel et dignité. Une étude de l’INSEE montre qu’entre 2005 et 2020, le nombre de personnes dépendantes en France est susceptible d’augmenter de 23 600 cas. Il faut donc s’attendre à une forte croissance de la demande, et plus particulèrement en terme d’équipement pour la santé (matériel spécialisé par exemple), d’immobilier (résidences sécurisées), de finances (assurance vie), mais surtout de services (auxiliaires de vie.

L’Université de Troyes participe depuis plusieurs années à des programmes de recherche liés à la lutte contre l’isolement social et au maintien en autonomie à domicile des personnes âgées. Avec ces recherches, l’établissement troyen participe au développement d’actions importantes en matière de transfert technologique et de partenariat industriel au service de la société.

Par l’intermédiaire du Professeur Jacques Duchêne, l’UTT s’est associée au Centre de Prévention des Arcades à Troyes et a fondé, en 2008, MADoPA (Centre Expert en Technologies et Services pour le Maintien en Autonomie à Domicile de Personnes Agées). « Cette association a pour objet de réunir l’ensemble des compétences nécessaires au traitement pertinent des approches technologiques, économiques, médico-sociales et organisationnelles visant au maintien en autonomie à domicile des personnes âgées dans les meilleures conditions de sécurité et de bien-être. MADoPA est partenaire de projets européens, nationaux et régionaux où l’Association apporte son expertise de la fragilité des personnes âgées », explique le professeur Jacques Duchêne.

L’un des axes de recherche est le développement de technologies issues du marché grand public qui permettent de repérer les personnes fragiles. Parmi ces innovations, la Grip Ball, une balle mesurant la force de préhension palmaire, indicateur important de la force musculaire, ou encore un pèse-personne évaluant la qualité de l’équilibre. Ces deux prototypes sont les premiers d’une série d’objets intelligents et intuitifs destinés à mesurer certains paramètres physiologiques et mécaniques liés à la capacité d’autonomie des personnes âgées. L’idée est de motiver les usagers à l’exercice physique par le coaching (suivi du poids ou de l’activité physique) ou le jeu. Ces données collectées sont synthétisées et transmises aux professionnels de santé impliqués dans le suivi de la personne. Au-delà des avancées scientifiques, ces projets ont une véritable utilité sociale, donnant l’opportunité aux personnes de continuer à bien vivre chez elles dans un environnement rassurant pour elles-mêmes et pour leur famille.

Une question cruciale pour les personnes âgées et leur entourage est la préservation du lien social et de l’entraide. Les recherches menées par Myriam Lewkowicz au sein de l’équipe Tech-CICO de l’UTT traitent du rôle des technologies de l’information et de la communication dans la lutte contre l’isolement social. On peut citer la plate-forme Aloa (www.aloa-aidants.fr) réalisée en collaboration avec le réseau de soin Régéma (réseau gérontologie et mémoire de l’Aube), permettant aux aidants familiaux (conjoints et/ou enfants) de malades d’Alzheimer de s’entraider et de s’apporter soutien et réconfort. Dans le même esprit, le projet européen FoSIBLE autour de la Télévision Sociale Interactive ou « Social TV », offre aux personnes âgées vivant seules la possibilité de maintenir leurs relations avec l’extérieur. Ce contact affectif est essentiel à leur bien-être et a un impact positif sur leur moral et leur santé. FoSIBLE se propose donc de connecter la télévision – outil plus familier aux personnes âgées que l’ordinateur - à internet, et de développer des applications ergonomiques et adaptées à leurs attentes. « Les utilisateurs pourront par exemple discuter avec un ou plusieurs amis d’une émission de télévision qu’ils sont en train de regarder, participer à distance à des cours ou des loisirs, ou encore utiliser la visioconférence. En mai 2013, le projet FoSIBLE aboutira à des produits prêts à être commercialisés, à des prix raisonnables », explique Myriam Lewkowicz.

Cette vision du « mieux vieillir chez soi », par l’intermédiaire d’outils simples et de technologies existantes est une réelle innovation de services. En réinventant les objets de la vie quotidienne des personnes âgées, l’UTT se positionne comme un acteur majeur de la prévention des accidents et du maintien à domicile des personnes âgées, dans des conditions agréables.


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