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Bernard Devert, un entrepreneur social atypique

Place publique, le 7/11/2013

A 66 ans, Bernard Devert, à la fois prêtre et chef d’entreprise, est un entrepreneur tenace, qui a toujours autant d’énergie et d’envie d’entreprendre ! Son impatience est à la mesure des inégalités et de la fracture sociale du pays. Son credo n’a pas changé, proposer des solutions économiques innovantes pour produire du logement accessible aux plus modestes et aux plus fragiles, quitte à faire bouger les lignes traditionnelles de l’entreprise et de la solidarité.

Entrepreneur, Bernard Devert l’a été très jeune. Après des études de droit et un début de carrière dans une grande régie immobilière lyonnaise, il créée sa propre société de promotion. Il a alors 36 ans, de l’énergie à revendre et un fort désir de faire pousser des immeubles ! Mais déjà, ses convictions profondes l’ont porté vers un autre chemin, celui de la prêtrise. A 40 ans, il est ordonné, et décide de mettre en cohérence son nouveau statut et sa nature profonde d’entrepreneur. C’est ainsi qu’est créé le mouvement Habitat et Humanisme, avec l’ambition d’innover dans la production de logements pour concilier efficacité économique et utilité sociale, en l’occurrence, augmenter l’offre locative très sociale. Depuis sa création en 1985, l’association a permis à 15 000 familles sur le territoire de trouver un toit pour vivre et ainsi échapper à la rue. En France, 130 000 personnes soutiennent l’action d’Habitat et Humanisme au travers de l’épargne salariale. Cette Fédération vient en aide aux personnes en situation de fragilité qui recherchent un logement décent à loyer modéré.

L’économique au service du social et du solidaire

La première opération menée par Habitat et Humanisme est emblématique de l’intuition qui guide encore Bernard Devert aujourd’hui : utiliser les mécanismes de l’économie de marché et faire appel à l’épargne individuelle afin de répondre à un besoin social fort.

Un premier immeuble fut ainsi acheté, en 1986 par une SCI constituée de quelques particuliers ayant décidé d’investir pour loger des personnes à faibles ressources dans le centre-ville de Lyon. Plus tard, la SCI est transformée en SA en commandite par action : la Foncière d’Habitat et Humanisme, afin d’élargir son champ d’action, à fin 2012, son patrimoine est de 2 456 logements répartis sur toute la France et situés dans des quartiers équilibrés, dans les cœurs des villes. Le capital de la Foncière, de 100 M€, appartient pour plus de la moitié, à des particuliers qui sont devenus actionnaires lors d’une augmentation de capital visée par l’AMF. Ces investisseurs solidaires acceptent une faible rentabilité de leur investissement compensée par sa forte utilité sociale et des avantages fiscaux. Des Fonds d’Epargne Salariaux investissent également dans la Foncière qui est agréée « entreprise solidaire ».

Innovation et entrepreneuriat social

Sous l’impulsion de son fondateur, Habitat et Humanisme a placé l’ensemble de son action sous le signe de l’innovation et de l’entrepreneuriat social :

- L’association est un des pionniers de l’épargne solidaire et propose une gamme de produits (livrets, FCP, assurance-vie) pour lesquels l’épargnant partage une partie des intérêts de son placement.

- Pour augmenter son offre de logements, elle propose des solutions pour les propriétaires de biens immobiliers afin de concilier tranquillité de gestion, et avantages fiscaux.

- En matière d’habitat, Habitat et Humanisme innove également : elle a ouvert 37 pensions de familles, structures d’habitat semi-collectif pour personnes isolées et en grandes difficulté, dont elle a fait partie des projets pilote, dès 1997.

Aujourd’hui sont expérimentés des projets d’habitat intergénérationnel dont l’objectif est de réunir au sein d’un même logement (colocation) ou immeuble, des personnes fragilisées, d’horizons, d’âges et de situations différentes pour créer des occasions de liens et de solidarités de proximité.


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